La costa en Kenia: Mombasa azul

Antes de ir a Mombasa mi imagen de esa ciudad quedaba reducida a una escena de la película Inception en la que Di Caprio contrata a los personajes Eames y Yusuf y donde hay una excelente persecución en la que él llega a un bar donde le gritan, nada más ni nada menos que “hey mzungu!” (mzungu = blanco). Otra imagen era la de un lugar donde la gente se dedicaba a pasar de una fiesta a otra non-stop. Sin embargo, Mombasa está lejos de ser sólo fiestas o la parte de una película.

Lo primero cuando llegas a Mombasa es que te llega una cachetada de calor como si un director de cine te hubiese lanzado el guión de una película horrible. No lleves chaleco ni menos pañuelos lindos de muchos colores porque no los vas a usar. Hace calor. Y, por si fuera poco, es húmedo (varía un poco dependiendo de la temporada).

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Watamu, a una hora de Nyali Beach

Lo segundo, cómo llegar. Desde Nairobi, hay un tren que sale a las 7:30 de la tarde los lunes, miércoles y viernes, la estación está a dos cuadras del Terminal de Easy Coach (Haile Selassie Avenue) en Railway Station (Workshop Road). El ticket en segunda clase cuesta 3,000 KSH (alrededor de 30 USD) en una pieza con 2 camarotes y en primera clase cuesta 5,000 KSH. Es más caro que en bus (2,000 KSH aprox.) pero la experiencia es única, así que recomiendo hacerlo de ida en tren y, de vuelta, en bus.

Tercero: dónde alojar. Hay varios hostales pero desde mi punto de vista el más ondero de todos queda en Nyali beach a unos 20 minutos en auto de la ciudad antigua (Old town), el Mombasa backpackers. Está a unos 5 minutos de la playa Nyali y a otros 5 minutos de la calle principal (Road Malindi) donde se puede tomar el matatu (el transporte local más barato). Es económico, alrededor de 8 USD por persona por noche, el personal es buena onda y la comida es barata y variada (desde platos africanos como el chapati hasta el más puro estilo occidental) aunque se demoran un poco en el servicio.

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Playa Kilifi Creek al fondo y unos baobabs (árboles). La encontramos de sorpresa cuando íbamos cruzando el puente de Kilifi Creek, camino a Watamu Beach.

Cuarto: qué hacer. Mombasa es la segunda ciudad más grande así que hay muchas cosas para hacer, les menciono sólo algunas:

  1. Visitar las playas Watamu, Malindi y Kilifi Creek. A cualquiera de las tres pueden llegar en transporte público desde Mombasa, a precios módicos. La primera y la última son increíbles mientras que Malindi dependerá de la fecha ya que, si llueve mucho, el agua se torna un poco turbia. A Kilifi Creek llegamos de sorpresa cuando íbamos de camino a Watamu y vimos el arrecife cruzando un puente, nos gustó y nos bajamos del matatu. Como al parecer no es tan turística como las otras dos (Malindi y Watamu son bastantes conocidas) la playa resultó estar casi desierta salvo por un niño que estaba pescando en una canoa de madera (también había uno en Watamu, la foto de más arriba).
  2. En Mombasa, ir a Nyali y Diani beach. Las dos son playas de agua turquesa en Mombasa mismo con camellos dando vueltas por ahí (si van a Nyali, pregunten por Suzuki), playas donde hacen fiestas todas las noches, sobre todo en temporada alta.
  3. Tampoco se pueden perder la Ciudad antigua que es patrimonio de la humanidad, (Unesco) habitada desde el siglo XVIII por diferentes grupos étnicos: árabes (se ve mucho su influencia en toda esa área), portugueses, indios, británicos, entre otros. Es uno de esos lugares donde hay que perderse. Especial cuidado con algunos personajes que tratan de venderte un tour, no es necesario excepto para el Fort Jesus donde hay que pagar una entrada.

Finalmente, cuándo: la mejor época es a fines de diciembre y principios de enero, pasar año nuevo en Diani Beach es toda una experiencia.

Enjoy!

*Este post es una recuperación de la plataforma anterior.

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