Caleta Tortel en la Patagonia chilena

Caleta Tortel: La joya escondida de la Patagonia chilena

Para quienes no conocen Caleta Tortel, es una pequeña localidad al sur de Chile. Su atractivo es el cómo está construido: sobre 7 kilómetros de pasarelas de madera. No hay autos, no hay bicicletas, no hay carretillas, sólo personas caminando y llevando a cuestas lo que sea que tengan que trasladar y, si eres un mochilero, ármate de valor para subir y bajar escaleras con tu mochila.

En Caleta Tortel llueve 4 metros al año lo que hace de esta zona un lugar con mucha vegetación y, en verano, un tanto húmedo. La temperatura en verano es de unos 15 a 20 grados la máxima (todo va a depender de si está despejado o no), mientras que la mínima es de unos 5 grados, aunque la sensación térmica puede ser menor.

Ahora, les daré algunos datos prácticos:

  • Cómo llegar
    Desde Coyhaique no hay buses directos a menos que contrates un tour (que probablemente saldrá muy caro), así que en honor al bolsillo debes tomas un bus o hacer dedo hasta Cochrane y, desde Cochrane, toman un mini bus hasta Caleta Tortel. Desde Coyhaique a Cochrane son entre 7 y 9 horas y el pasaje cuesta $14.000 CLP en “buses Sao Paulo”. Desde Cochrane a Caleta Tortel salen mini buses todos los días a las 6pm y cuesta $7.000 CLP (al lado de donde te deja el bus desde Coyhaique se instalan los mini buses para llevarte a Caleta Tortel). El viaje dura entre 2 horas y media y 3 horas, así que si vas en bus, tendrás que quedarte una noche allá. A la vuelta los mini buses salen a las 12pm, por eso mi recomendación es que te quedes al menos dos noches (si llegas en la noche y te vas a la mañana siguiente, no alcanzarás a hacer nada).
    Una vez que llegas a Caleta Tortel, te bajas en el estacionamiento donde todos dejan sus autos por el tiempo que necesiten y luego siguen el camino a pie por las pasarelas (hay 3 entradas).
  • Cuenta con tiempo
    Es súper importante que cuentes con tiempo para andar por la Carretera Austral porque, como no está pavimentada (salvo tramos cortos), los tiempos de traslado pueden ser el doble de lo que normalmente demorarían en una carretera pavimentada. Entonces, si el tramo es de 200 kilómetros, el tiempo de traslado es de unas 4 horas.

¿Dónde alojar? 
Caleta Tortel ofrece alojamientos de todo tipo y para todos los gustos, aunque en Internet no vas a encontrar mucha oferta. El camping cuesta cerca de $5.000, aunque acampar es un poco duro porque llueve harto, así que es recomendable llevar una buena carpa y un buen saco de dormir. Yo alojé en un hostal que tiene 4 piezas, es pequeño pero acogedor y el dueño es un tipo muy buena onda, tortelino de nacimiento y que hace turismo hace varios años. Se llama Lázaro, cuenta con dos canopy que usa en los días “buenos” (cuando no hay viento ni lluvia) para llevar a quienes quieran a pasear por los brazos del baker. El hostal no tiene nombre ni página web porque es nuevo pero puedes llamar a Lázaro a su celular (+56 9) 6663 1002; el costo por persona es de $12.000 con desayuno incluido (lo ultra recomiendo). Queda a unos 30 minutos caminando desde la entrada.

¿Qué hacer?

  • El primer atractivo es el pueblo mismo, caminar y conocer, son varios kilómetros así que sólo para conocer Caleta Tortel puede ser una mañana o una tarde completa para fotografiar la flora, las pasarelas, el río y los cerros.
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Una de las cientos de pasarelas
  • Isla de los Muertos
    Se llama así luego de que a principios del siglo xx murieran cerca de 120 obreros de la compañía explotadora del baker, por causas misteriosas (hay dos versiones, una es que murieron de escorbuto; la otra, que es en la que todos los tortelinos creen y que en realidad es más certera, que cuenta que la compañía los dejó morir lentamente de hambre en la isla porque estaban pidiendo mejores salarios. para más info, pincha aquí). La isla es patrimonio nacional y, por lo mismo, las tumbas cuyas cruces fueron hechas con madera de ciprés de las guaitecas, no han sufrido ningún cambio más que el paso del tiempo. Lo interesante (y lindo) es que la vegetación está comiéndose poco a poco las 56 tumbas que todavía están en pie, las demás se cree que se las llevó el río Baker con las crecidas que ha tenido en los últimos años. Para llegar a la isla de los muertos hay lanchas que salen cuando mejor estimes conveniente, eso lo puedes conversar con la persona que te llevará. El costo por lancha es de $60.000 pesos chilenos, por eso es bueno que vayas varias personas para dividir el costo total. El paseo completo dura casi 3 horas y el horario de salida va a depender de cómo esté el clima y el río. Otro ítem importante es que vayas preparada para la lluvia y el barro porque la isla es muy húmeda y hay partes un tanto fangosas. Es un paseo que recomiendo 100% para conocer algo de la historia que envuelve a la isla y, sobre todo, para ver el paisaje de camino que es entre brazos del Baker, para ver flora y fauna que no verán en otros lugares del país.
  • Otro panorama y gratis, además de caminar por las pasarelas, es subir al cerro que va por detrás de Caleta Tortel (en realidad es el cerro en donde está construido) y llegar al mirador desde donde tendrán una vista privilegiada del Río Baker, varios de sus brazos y pura vegetación en su máxima expresión. En total son 2 horas y media a 3 horas de caminata.

¿Dónde y qué comer?
No hay muchos lugares baratos para ir a comer, lo más barato que encontramos fue una casa habilitada para dar almuerzos y cenas que se llama “El Rincón Patagón” (ojo que todo tiene la palabra “Patagonia” en los títulos, así que seguro hay más de un rincón patagón) y que costaba $5.000 CLP el almuerzo más barato (una sopa de mariscos). En el mismo hostal donde nos quedamos, Lázaro nos hizo un delicioso almuerzo al llegar de la isla de los muertos.

Hay que considerar que Caleta Tortel está aislado entonces todo es más caro porque es escaso, así que la alternativa si no quieres gastar tanto, es comprar en los mini-mercados que hay en el mismo pueblo y llevar para cocinarte en donde te estés quedando o llevar tu propia cocinilla si estás acampando.

Este post fue actualizado el 13 de septiembre, 2020.

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