Vista de Cusco en Perú, desde lo alto

Cómo recorrí Perú con poca plata

Empecé a viajar hace más de 14 años. Antes de mis 20, nunca salí de la zona central de Chile y sólo conocía Mendoza en Argentina. Estoy consciente de los esfuerzos sobrehumanos que mis papás tuvieron que hacer para sacarnos (a mí y a mis 4 hermanos) todos los veranos de Santiago, nuestra ciudad natal. Soñaba con irme a zonas remotas, conocer África e India (que ya lo hice). Los sueños van evolucionando a medida que vas cruzando esas bayas y vas cumpliendo metas que antes veías casi imposibles.

La primera vez que me fui lejos (más de 500 kilómetros desde Santiago) fue en un viaje a Perú. Me fui con cerca de $100 mil pesos chilenos (al cambio de hoy, aproximadamente $110 dólares americanos), así que con suerte me alcanzó para alojamiento y comida, ni hablar de volver en bus porque ni para eso me alcanzó. Pero las ciudades de Arequipa y Cusco me quedaron para siempre grabadas y años después volví. Seguían igual de imponentes y hermosas.

En la frontera de Chile con Perú, asumí responsabilidad: no tenía cómo volver a mi casa en Santiago. Estaba a más de 2,000 kilómetros de distancia con cerca de $20 USD en mi bolsillo y que más tarde utilicé en comida. Un camionero buena onda me llevó desde Arica (la ciudad fronteriza en Chile) hasta Iquique (aproximadamente unos 350 km al sur, yendo en dirección a Santiago), en un lapso de casi 10 horas porque el camión iba cargado. En Iquique no logré conseguir otro camión que me quisiera llevar a Santiago (a unos 1,800 km al sur) en un par de días, así que dormí en un camión abandonado a la salida de una parada de camioneros donde ellos descansan y comen. Encima de todo eso, me enfermé. Bien feo. No me había dado cuenta hasta que llegué a Santiago y me enteré de que estaba con una infección, se llama Pielonefritis. Estuve días delirando en cama, hablaba con mi hermana entre sueños y pesadillas, y le decía que mi nombre era Gollum. sí, como en El Señor de los Anillos.

Tengo varias historias de ese calibre bajo la manga, de mis primeros viajes y de viajes que vinieron con el tiempo. Es de esos locos viajes de donde salen los aprendizajes y terminas por conocerte muy bien. Por ejemplo, conocer Perú con menos de 150 USD.

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